香港中华厂商联合会会长 李秀恒

中国人民银行发行的数码货币日前试行成功,很有机会成为全球首个发行数码货币并开展真实应用的中央银行。上述这段财经消息,传媒处理并不显着,所以似乎没引起多少人注意。

但对财经问题有深入认识和研究的,当会察觉这是一次对整个金融世界影响极其深远的变革。香港作为国际金融中心,在金融科技应用方面必须紧贴潮流,洞悉未来的趋势,才能立于不败之地,否则金融中心的地位会逐渐变得岌岌可危。对于这宗新闻,本港的财金官员和相关业界都应密切留意和跟进,因为要準备迎接「数码货币年代」的来临。

金融科技的重大突破

曾几何时,香港的「八达通」在电子支付系统上领先其他地方,世界各地纷纷仿效;但随着「支付宝」的出现,「八达通」已给比下去了。特首梁振英在施政报告中提到:「香港的创科应用,多方面明显落后于中国内地」,这确是实情。人民银行发行数码货币试行成功,标誌着中国在金融领域改革创新方面又取得了一大突破,这对推动「一带一路」国策和改变整个世界的金融秩序,将会产生巨大作用。对于这一点,香港必须保持先知先觉,及时应对。

人行发行的数码货币,即是将人民币数码化,是一种法定的加密数码货币,有别于现时「比特币」等网上纯虚拟货币,它本身不仅仅是支付工具,且是拥有与人民币现钞完全相同的功能。对于个人而言,拥有数码货币相当于在手机里增加了一个钱箱,可以用于一切经济行为,而不需要再使用现金。

数码货币普及化有很多好处:一是央行每年可节省上千亿元的印钞成本;二是数码货币是按键运作,秒到帐户,省时快捷;叁是数码货币相当于给每张钞票一个「身份证编号」,有加密标示,能够轻易验证真伪;四是流通过程全部有纪录,不仅能够有效抑制洗黑钱和制造伪钞,同时能有效抑制贪污、瀆职等犯罪行为;五是有助政府了解大众的消费行为,以便制订更顺应民情的政策,还可根据市场流通需要,随时调整市场上的货币供应。

群雄竞逐 中国领先

还有很重要的一点,就是对推动人民币国际化提供了有力支持。须知道,虽然人民币已获准加入SDR(特别提款权)货币篮子,但在美国的打压下,人民币国际化障碍重重。如果在数码货币领域,中国可率先在「一带一路」沿线国家和地区推行人民币结算,当常态化之后,再在其他国际贸易中逐步推广,整个金融世界的秩序便会渐渐改变,谁也阻挡不了。

事实上,数码货币的研发也存在着竞争。半年前,英国《金融时报》便曾报道过,瑞士银行、德意志银行、桑坦德银行和纽约梅隆银行正合作研发数码货币,希望能成为使用人工智能结算及金融交易结算的业界标準,一旦成功,业界每年可节省650亿美元至800亿美元(约5070亿至6240亿港元)的结算成本。

看趋势,数码货币年代是迟早会出现的。群雄竞逐,现时是中国暂时领先,尽管有关官员曾表示,什么时候推出中国的法定数码货币,现在仍未有时间表,不过香港要巩固人民币离岸中心的地位,也应该及早应对,抓紧商机,争取捷足先登。




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